En 1933, el plano del metro de Londres creó escuela. Todos siguen hoy su modelo. Por Fátima Uribarri

Unos 360 millones de personas de 400 ciudades del mundo utilizan el metro a diario. Muchos se guían por mapas de bolsillo. La creación de estos diagramas tan útiles para los viajeros ha sido un hito que se explica en Atlas de metros del mundo (Capitán Swing/Nórdica). Si casi todos los planos suburbanos se parecen, es porque Harry Beck creó un modelo perfecto en 1933: plasmó una compleja red de transporte en unas sencillas líneas de metro de colores. Su modelo se sigue todavía. La de Londres fue la primera línea del mundo.

lineas de metro, xlsemanal

Mapa del Metro de Londres creado por Harry Beck en 1933

Empezó a circular en enero de 1863 con locomotoras de vapor. Creció rápido: los 6 kilómetros iniciales pasaron a ser 20 en 1884. El segundo metro fue el de Nueva York, que ahora mueve 4,5 millones de viajeros al día. Los de Budapest y Glasgow fueron el tercero y cuarto metro del mundo. A Madrid llegó en 1919 y a Barcelona en el año 1924.

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Moscú, con líneas circulares, arrancó en 1935

Ahora, Madrid tiene más estaciones que Londres. Pero las redes más impactantes son, sin duda, las asiáticas: solo en Tokio se realizan a diario 8,5 millones de viajes en metro.

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Las vías del Gran Tokio Gran Tokio, el área metropolitana de la capital japonesa, tiene 38 millones de habitantes. Este es el mapa de sus vías férreas subterráneas y de superficie


 Curioso mundo bajo tierra

Pionero Estambul

El primer ferrocarril metropolitano subterráneo de Europa funcionó en Estambul en 1775: recorría 573 metros en un túnel. Tras este hito, la ciudad tuvo que esperar hasta 1989 para tener red de Metro.

Montreal, sobre ruedas

El de Montreal (Canadá) es el primer metro del mundo en funcionar totalmente sobre neumáticos de caucho. También usan ruedas de goma los metros de Lille y Toulouse, entre otros. Las ruedas tienen ventajas (van mejor en las pendientes muy pronunciadas) y desventajas (el convoy nececita más energía para funcionar y es más ruidoso).

España suburbana

Además de Madrid y Barcelona, tienen metro Valencia, Bilbao, Alicante (con muchos tramos en superficie), Palma de Mallorca, Sevilla, San Sebastián (línea Topo) y Málaga. Y proyectan tenerlo Granada, Gijón, Sabadell y Tarrasa.